Vue de la commune de Fontenet


Au cours de l'automne 2015, la Communauté de Communes des Vals de Saintonge a réalisé l'inventaire du patrimoine de la commune de Fontenet, avec le soutien de la Région Poitou-Charentes.

Cet inventaire a pour but de mettre en évidence les ressources patrimoniales du territoire, de les rendre évidentes pour chacun et de pouvoir les valoriser.

 

Le bourg de Fontenet s'est développé au Moyen-Age autour d'un riche prieuré fondé par l'abbaye de Saint-Jean d'Angély, aujourd'hui disparu. Il ne reste de cette période que très peu de vestiges, le principal étant l'église, en partie romane et en partie gothique, inscrite Monument Historique depuis 1925. L'édifice, moins connu que ses voisines de Varaize, d'Aulnay ou de Matha, présente néanmoins un remarquable décor sculpté de personnages et de monstres du 12e siècle.

Mais Fontenet est surtout célèbre pour son ancien camp d'aviation, construit en 1937 sur l'initiative de l'architecte et aviateur angérien André Guillon et de l'Armée de l'Air Française. Devenu base militaire allemande pendant la Seconde guerre mondiale, puis dépôt américain une dizaine d'années à partir de 1951, il a été plusieurs fois détruit et reconstruit. Il ne reste aujourd'hui que peu d'éléments de l'époque du camp, mais les recherches en archives ont révélé de nombreux plans et photographies anciennes, très précieux pour en restituer l'aspect. La présence du camp a considérablement bouleversé l'histoire et le paysage de la commune. Les profondes cicatrices des bombardements de la guerre sont bien visibles à La Crochette, hameau entièrement détruit, et à La Combe, partiellement reconstruite.

L'étude de l'habitat de Fontenet a montré le profil singulier de cette commune, en grande partie façonné au 19e siècle, lorsque la viticulture était prospère. De cette époque témoignent d'imposantes demeures entourées de dépendances, souvent cachées par de hauts murs de clôture et d'élégants portails. Si la route du Camp, qui scinde le bourg en deux depuis 1939, en a quelque peu altéré l'organisation, la plupart des rues, étroites et tortueuses, ont conservé l'esprit originel de l'organisation du village, resserré sur lui-même autour de l'église. Parmi les demeures les plus remarquables ou insolites, citons les grandes maisons saintongeaises de la rue du Prieuré, le « castel » construit par un riche industriel en 1904 et resté inachevé rue de l'Abreuvoir, le rustique logis 18e siècle de La Chagnée ou encore la ferme post-Reconstruction à l'architecture atypique de La Combe.

Le résultat de l'inventaire se présente sous la forme d'une base de données numérisée où chaque élément du patrimoine, maisons, fermes, édifices publics, lavoirs, est répertorié, daté, décrit, illustré et géolocalisé sur le cadastre numérisé. 129 notices illustrées par près de 700 images ont ainsi été réalisées. Prochainement, cette base sera remise à la mairie et consultable par le public. Une restitution publique sera également proposée au conseil municipal pour présenter les conclusions de cette enquête. L'intégration des données à l'application web Clic & Zoom, aujourd'hui riche de 25 inventaires consultables en ligne, est également prévue.

 

Fin de l'inventaire de Fontenet